Sinds 1958 worden in Tiel in de zomervakantie activiteiten georganiseerd voor de jeugd van 6 t/m 12 jaar, aanvankelijk onder toezicht van de Tielse Jeugdraad maar sinds 1972 onder verantwoordelijkheid van de in dat jaar opgerichte Stichting Jeugdvakantieweken Tiel.
Sinds 1981 krijgen de activiteiten vorm in een twee weken durend Jeugdspektakel. Er nemen elk jaar gemiddeld 200 kinderen per dag, deel aan de activiteiten.
Ook kinderen met een geestelijke beperking komen tot hun recht bij de Stichting Jeugdvakantieweken Tiel. Eerder werden deze kinderen begeleid door de stichting MEE. Helaas konden zij deze samenwerking met de JVW Tiel in 2013 Niet meer voortzetten. Een aantal enthousiaste vrijwilligers besloot deze taak op zich te nemen in de vorm van de Special Friends.